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Réussir la récolte et la conservation des plantes aromatiques de l'été et quelques recettes faciles



La saison estivale est généreuse, mais cela n’a qu’un temps. Heureusement, il est possible de conserver les saveurs des plantes comestibles et les bienfaits des essences médicinales pour les utiliser le reste de l’année. Recettes, astuces et tours de main au menu de ce dossier pratique.


Inutile d’attendre plus longtemps : l'idéal est de réaliser vos récoltes en plein été quand les plantes sont abondantes, gorgées de saveurs et de parfums.


Récolter de préférence les végétaux le matin, par un temps clair et ensoleillé, quand la rosée s’est évaporée et avant qu’il ne fasse trop chaud. Pour jardiner avec la lune, attendre que celle-ci soit montante. Cueillir des plantes bien développées, mais qui n’ont pas atteint le maximum de leur hauteur.


Récolte à maturité


Prélever l’extrémité des tiges : les feuilles y sont de meilleure qualité. Quand c’est possible, couper les fleurs une à une dès qu’elles sont épanouies (rose, capucine ou par épis entiers (lavande, origan). Pour récolter des graines (anethcarvi…), prélever les inflorescences entières quand elles perdent leur couleur verte pour devenir plus claires ou légèrement brunes. Lorsqu’elles sont trop sèches, les graines tombent et se dispersent. Réunir en bouquets les branches entières de plantes coriaces comme les thym, lavande, romarin, grande camomille et les suspendre tête en bas.

Procéder de même pour les graines après les avoir placées dans des sacs en papier.Feuilles de menthe,mélisse et surtout basilic sécheront beaucoup plus facilement sans leurs tiges. Couper le persil ou encore l’estragon en petits tronçons.


Séchage sur claies et conservation en bocal

-Étaler la plantes en couches aussi minces que possible sur des claies. Les placer dans un endroit ventilé, pas trop chaud (30 °C au maximum) et à l’ombre. Il faut entre 3 et 10 jours de séchage selon les conditions, sans bouger les plantes. Les fleurs doivent rester souples et conserver leurs couleurs. Attendre que feuilles et tiges deviennent cassantes.

-Placer ensuite les récoltes dans des boîtes métalliques ou des bocaux en verre à l’abri de la lumière.


Astuce : Vous pouvez fabriquer des claies en tendant un voile ou une toile moustiquaire sur un cadre en bois ou une cagette à légumes.


Conservation congélation


L’aneth, le basilic, le cerfeuil, la ciboulette, l’estragon et le persil se congèlent. Les laver pour ôter la terre, puis les sécher avec un papier absorbant.

-Disposer, dans des sachets plastiques ou sur des petits plateaux, les brins entiers avec les tiges ou les feuilles et les herbes hachées.

-Placer la moitié de ces dernières dans un bac à glaçons recouvert d’eau.

-Démoulés, ils s’utiliseront facilement.







Recettes express pour conserver vos plantes aromatiques

En quelques gestes, vous pourrez transformer vos aromatiques en huiles parfumées, en pesto ou en beurre d’herbes à congeler en petites portions.


Conservation dans l'huile

Basilic, romarin, laurier dans l’huile d’olive ; estragon dans celle de maïs ou de tournesol ; mélange de thym, laurier, origan, romarin dans celle d’arachide : pour préparer ces huiles aromatisées :


-laver et sécher soigneusement 2 ou 3 branches d’herbes fraîches.

-Placer le tout dans un bocal ou une bouteille fermée hermétiquement et verser 25 cl d’huile.

-Laisser reposer 3 à 4 semaines.

-Goûter et selon son goût ajouter 1 ou 2 branches en plus, 1 gousse d’ail non épluchée, quelques grains de poivre, du piment ou un clou de girofle.

-Laisser macérer une semaine supplémentaire.




Conservation sous forme de pesto

Originaire de Gênes, le pesto est une sauce épaisse qui met en valeur le basilic frais.



Ingrédients pour 4 personnes :

-1/2 gousse d’ail dégermée

-2 bottes de basilic

-1 cuillère à soupe de pignon de pin

-100 g de parmesan râpé

-de l’huile d’olive

-du gros sel.


Recette

-Laver et sécher le basilic

-l'effeuiller à la main

-Dans un mortier, piler une demi-cuillerée à café de gros sel avec la gousse d’ail

-Continuer en pratiquant un mouvement rotatif ou dans un robot mixeur et incorporer les feuilles de basilic, puis les pignons de pin et le parmesan

-Mélanger en incorporant de l’huile d’olive jusqu’à obtenir une crème bien lisse.


NB: Ne pas hésiter à remplacer les pignons par des amandes ou des noix et le basilic par de la roquette ou des tomates séchées.


Conservation sous forme de sorbets et glaces

Sorbet au basilic


Ingrédients pour 1 l de sorbet sucré au basilic :

-50 feuilles de basilic

-125 g de sucre semoule

-5 yaourts nature, 10 cl de lait

-1/2 citron vert


Recette

-laver et sécher 50 feuilles de basilic

-Porter à ébullition dans une casserole 5 cl d’eau avec 125 g de sucre semoule

-laisser refroidir le sirop

-Incorporer dans le bol d’un mixer 5 yaourts nature, 10 cl de lait, le jus d’un demi-citron vert et les feuilles de basilic.

-Ajouter le sirop

-Mixer, ensuite filtrer. Transvaser dans la sorbetière et laisser turbiner selon les indications du mode d’emploi.


Ingrédients pour 1 l de sorbet salé au basilic :

-50 feuilles de basilic

-250 g de ricotta

-50 g de parmesan râpé

-sel

-poivre

-sucre


Recette

-Confectionner un sirop en portant à ébullition 50 cl d’eau, une pincée de sel et 1 cuill. à soupe de sucre.

-Mixer avec la ricotta, le parmesan et 1 pincée de poivre.

-Filtrer et verser dans la sorbetière.


Ingrédients pour 1 l de glace à la menthe :

-50 cl de lait

-110 g de sucre

-feuilles d’un bouquet de menthe

-5 jaunes d’œufs

-10 cl de crème fraîche liquide


Recette

-porter à ébullition 50 cl de lait avec 50 g de sucre

-ajouter les feuilles d’un bouquet de menthe

-laisser infuser 15 min

-Mixer et filtrer

-Battre 5 jaunes d’œufs avec 60 g de sucre

-Chauffer le lait à la menthe, ajouter la préparation jaunes-sucre

-Chauffer à feu doux en remuant avec une spatule en bois jusqu’à ce que le mélange épaississe

-Verser dans un saladier, ajouter 10 cl de crème fraîche liquide et mettre à refroidir

-Laisser turbiner dans la sorbetière selon le mode d’emploi.


Confectionner un beurre parfumé


Ingrédients :

-1 dizaine de brins de cibouletteHacher

-1 dizaine de brins d'estragon

-6 branches de persil

-6 branches de cerfeuil

-125 g de beurre doux

-papier sulfurisé


Recette :

-Malaxer les herbes avec 125 g de beurre doux, préalablement laissé à ramollir à température ambiante.

-Conserver le beurre dans un papier sulfurisé en égalisant les côtés.

-Fermer et congeler le beurre par portions.



Conserver les propriétés des plantes

Pour bénéficier des bienfaits des plantes aromatiques, des fleurs et des fruits, vous pouvez les transformer en macérats huileux, tisanes et lotions.


Macérats huileux et onguents


Confectionner une huile végétale permet d’extraire une partie des principes actifs d’une plante fraîche et de les conserver plusieurs mois.


Macérat de lavande aux propriétés calmantes et relaxantes, à utiliser pour pratiquer des massages : Laisser à l’air libre 100 g de plante fraîche quelques heures pour que s’évapore une partie de son humidité. Disposer la lavande dans un bocal propre et incorporer 150 ml d’huile végétale (olive, amande douce, etc.). Refermer et agiter régulièrement. Filtrer au bout de 3 semaines. Cette préparation se conserve entre 12 et 18 mois à l’abri de l’air et de la lumière.


Onguent à la lavande : À l’aide de cire d’abeille, le macérat huileux peut être transformé en onguent. Pour cela, placer 100 ml de macérat au bain-marie. Ajouter 12 g de cire d’abeille et mélanger à l’aide d’une cuillère en Inox. Lorsque toute la cire a fondu, verser immédiatement la préparation chaude dans plusieurs petits pots. Les onguents se gardent jusqu’à 3 ans si l’on ajoute 0,2 g de vitamine E, un antioxydant qu’on trouve vendu en petites capsules en pharmacie.


Mélanges pour tisanes


Si les tisanes proposées dans le commerce associent plusieurs plantes aromatiques, ce n’est pas par hasard ! Le but est de créer une synergie pour augmenter les propriétés médicinales que certaines ont en commun.

On mélange romarin, sarriette et sauge sclarée pour réaliser une tisane tonique à boire le matin ; verveine, tilleul et mélisse pour bien dormir ; thym, origan et sarriette contre le rhume ; menthe poivrée, thym et mélisse pour une infusion après-repas ; lavande, camomille et rose contre l’anxiété.

En outre, certaines plantes améliorent le goût d’une médicinale amère ou peu aromatique. On peut par exemple ajouter de la menthe à des tisanes d’ortie ou de reine-des-prés.

En pratique, mélanger les plantes séchées à parts égales. En prélever une cuillerée à café (ou une pincée) et la déposer dans une tasse d’eau frémissante. Laisser infuser entre 3 et 15 min.


Lotions toniques

Légèrement alcoolisées, les lotions toniques sont très faciles à préparer. Elles ont de nombreux usages. La lotion tonique de rose et celle de lavande nettoient le visage en douceur et l’hydratent, celle de romarin favorise la repousse des cheveux, en compresse, celle de sauge aide à soigner les bleus.

Plonger une poignée de plantes dans 300 ml d’eau. Porter à ébullition et laisser bouillir pendant 10 min. Après cette décoction, faire infuser 15 min hors du feu. Presser, puis filtrer. Ajouter 50 ml d’alcool de fruits.

Les lotions toniques se conservent 6 mois.


Teinture mère


L’alcool de plus de 40°, utilisé pour préparer les teintures mères, est un excellent conservateur et un très bon agent d’extraction des principes médicinaux d’une plante. Pour ce faire, laisser macérer une plante un mois dans de l’alcool de type vodka à raison d’une part de plante sèche pour dix d’alcool. Agiter la préparation tous les jours, puis la filtrer avant de transvaser le liquide dans une bouteille en verre ambré.

Les teintures mères se conservent plusieurs années!






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